Los Astrophytum es un género de cuatro cactus de América del Norte, todos se encuentran en México y algunos también aparecen en los Estados Unidos. Conocidos por su belleza, estos son muy populares entre los cactus domésticos por su hábito de floración; Sus flores suelen ser amarillas o blancas. Los astrophytum cultivan cuerpos solitarios, pero algunas especies se convertirán en columnas cortas más adelante en la vida si se mantienen adecuadamente. Algunos también tienen manchas blancas distintivas en sus cuerpos.

 

 

Muchos de estos cactus son muy apreciados: por ejemplo, los Astrophytum asterias son muy valoradas por los japoneses, especialmente por la cepa ‘Super Kabuto‘. Sin embargo, son extremadamente difíciles de cultivar y con frecuencia se injertan en una Echinopsis para obtener mejores resultados; a la mayoría de los jardineros les convendría seguir con Astrophytum ornatum Astrophytum myriostigma, los cuales están altamente calificados. Los astrófilos están estriados y cubiertos de aureoles de los que sobresalen las espinas afiladas, y estas espinas pueden ser negras o doradas. Suelen ser de crecimiento lento, y aunque los ejemplares maduros son bastante impresionantes, puede llevar años cultivar un Astrophytum a ese nivel. Sin embargo, sus flores de crecimiento libre, que sobresalen del ápice, son muy hermosas, y si se cultivan adecuadamente, se encuentran entre las especies más agradables de los cactus de América del Norte.

Condiciones de crecimiento

Luz: condiciones muy soleadas, con horas de luz solar directa todos los días.

Agua: AAstrophytum le gustan las condiciones secas, con riego esporádico en verano y luego un invierno seco. Durante la temporada de crecimiento, riega con poca frecuencia.

Temperatura: les gustan las temperaturas cálidas de más de 21˚C (70˚F) durante el verano y luego prefieren inviernos más fríos y más templados.

Suelo: el suelo típico para macetas de cactus debe estar bien, idealmente uno que contenga algo de marga o turba.

Fertilizante: fertilizar durante la temporada de crecimiento con un fertilizante equilibrado y diluido, como un 20-20-20 mezclado en su agua.

Propagación

Se propagan por semillas, y sus semillas son bastante frágiles: sé amable con ellas antes de plantar. También tienen una vida útil bastante corta y necesitan ser plantados rápidamente después de la cosecha para tener una posibilidad razonable de enraizamiento. Al plantarlos, asegúrate de que estén en un suelo bien aireado, luego sella las semillas recién plantadas para ayudar a atrapar la humedad y el calor. Puede ayudar a remojar las semillas antes de plantarlas.

Trasplantar

Trasplanta regularmente para ayudarles a desarrollarse. Los Astrophytum deben replantearse al comienzo de la temporada de crecimiento para obtener mejores resultados, permitiéndoles crecer en los impresionantes ejemplares por los que se conoce el género. Proteje tus manos antes de replantarlas debido a sus picos rígidos y levanta la planta de una vez, luego colóquelo en una maceta más grande y rellénelo con tierra. No riegue en exceso ni sobrealimente a los cactus recién replantados, ya que las perturbaciones pueden ser difíciles para ellos.

Consejos de cultivo

Los Astrophytum no son plantas vigorosas y requieren mucha paciencia para alcanzar su máximo potencial. Continúa regándolos y alimentándolos durante la temporada de crecimiento y replantarlos anualmente para darles espacio para desarrollarse. También necesitan un invierno templado y seco, y asegúrate de no regarlos en exceso para evitar que se pudran las raíces. Si se les da suficiente cuidado, desarrollarán flores maravillosas una vez que alcancen la madurez. También ten cuidado con las plagas comunes de los cactus, como los pulgones y las escamas, que a menudo pueden ser atendidas por un buen pesticida respetuoso con el medio ambiente, o simplemente eliminadas con un paño.

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