Uno de los nombres comunes de Dudleya es “vive por siempre”, que dice mucho sobre este género del oeste de América del Norte que se nutre del abandono. Algunas especies supuestamente viven de cincuenta a cien años, otras solo veinte. Este género contiene una serie de las suculentas más gratificantes de California para su uso en horticultura. Sus numerosas especies ofrecen una gran variedad de formas de hojas, tamaños, hábitos y colores de flores para el jardín.

 

 

Las formas de jardín de Dudleya vienen en dos tipos distintos: ramificación y no ramificada. Ambos tipos son ideales para jardines de suculentas y rocosas. Las especies que se ramifican desarrollan múltiples rosetones que forman colonias bajas y en penachos, mientras que las especies no ramificadas producen una roseta solitaria. Los formadores de colonias son coberturas valiosas en el frente de un borde, mientras que las rosetas individuales son excelentes especímenes de macetas y puntos focales en las casas.

Condiciones de crecimiento

La mayoría de los innumerables hábitats que ocupa Dudleya se secan en verano. Por lo tanto, es importante cortar el agua a Dudleya en su jardín durante el verano. Las plantas que crecen en suelos arenosos o macetas son excepciones; aceptarán el riego poco frecuente durante el verano siempre que el suelo se drene bien. El inicio de las lluvias de otoño o invierno reaviva a Dudleya de periodo de reposo inducida por la sequía. Sus hojas marchitas se hinchan rápidamente, el crecimiento se reanuda y la floración se produce durante la próxima primavera o verano.  Las Dudleyas son increíblemente resistentes; si una parte de una colonia se desprende de un acantilado o es desarraigada por un animal excavador, puede persistir durante meses hasta que se restablezca el contacto con el suelo. Las especies que crecen naturalmente en acantilados oceánicos también son tolerantes al agua salada.

Plagas y enfermedades

La Dudleya tiene su parte de problemas de enfermedades y plagas. Si puedes evitar que las hormigas argentinas introduzcan cochinillas o pulgones a tus Dudleya, serán más saludables. Las cochinillas se anidan en los profundos huecos de las hojas, y su alimentación debilita las plantas. También pueden ser incidentes, junto con pulgones, para un virus que desfigura el follaje. Los áfidos comúnmente atacan los tallos de flores emergentes, y deben lavarse cuidadosamente con agua jabonosa o un chorro fuerte de agua.

Los caracoles y las babosas saborean el jugoso follaje de las dudleyas y dejan huecos reveladores. Evita el exceso de riego, lo que atrae a estas criaturas y también favorece a los patógenos que se pudren en la raíz y que se transmiten por el suelo y que pueden matar las plantas. Proporciona una amplia circulación de aire para minimizar los organismos causantes de hongos, como el oídio y la Alternaria. El moho polvoriento invade los tejidos de las hojas y causa el dorado y la cicatrización de la superficie superior; alternaria produce manchas negras de color marrón oscuro. Los Dudleya son particularmente susceptibles de pudrirse sobre el suelo si la humedad se acumula en la roseta; colócalos en un ligero ángulo para drenar el agua más rápidamente.

Solo un puñado de las aproximadamente cuarenta especies de Dudleya están disponibles de manera confiable. Varias especies son bastante raras en la naturaleza y ahora están protegidas por la ley. Afortunadamente, varios viveros y jardines botánicos continúan propagando responsablemente muchas especies selectas. Para obtener el mayor éxito en el cultivo, elije especies de su área local.

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